DES MINES DE
DIAMANTS DANS
L'ARCTIQUE
Située à environ 120 km
d'Arkhangelsk, dans le nord-est
de la Russie, la mine de diamants
de Lomonosov est entrée en
activité en 2005. Elle appartient à
Severalmaz OAO, une filiale
d'ALROSA, le plus grand
producteur de diamants au
monde, qui assure environ le
27 % de la production mondiale
et le 97 % de la production russe.
Le site de Lomonosov étant une
mine à ciel ouvert, les conditions
d'exploitations sont régies par les
changements climatiques et
environnementaux. Il se trouve
dans une région au sol détrempé,
à côté d'une réserve naturelle, et
sa proximité avec le cercle polaire
arctique occasionne des
variations de température parmi
les plus extrêmes du monde.
Pendant sept mois consécutifs,
les températures sont si basses
que toute eau se trouvant dans le
sol se solidifie. Par conséquent,
les conditions de travail sur le
chantier sont fortement abrasives.
Au cours des 12 derniers mois,
Bradken a équipé deux des trois
pelleteuses hydrauliques avec des
patins de chenille Evolution,
tandis que la troisième machine
fonctionnait encore avec le
système à chenilles de l'OEM.
Nikolay Vishnevskiy, directeur
régional des ventes basé en
Belgique pour la division des
systèmes à chenilles, s'est
récemment rendu sur le site pour
réaliser la première série
d'observations de l'usure sur les
trois machines et pour comparer
les performances des patins
Evolution de Bradken et du
système de l'OEM.
Les résultats ont montré que le
produit Bradken surpasse celui
de l'OEM en ce qui concerne la
résistance à l'usure et les heures
de service.
« Les patins de chenilles
comportent en général trois zones
d'usure caractéristiques : les
saillies d'entraînement, les
chemins de roulement et les
alésages d'axes », explique
Nikolay. « Dans ce cas, les
alésages des axes ont été
mesurés en déterminant la
distance qui sépare les centres
des axes, appelée également le
pas (tel qu'illustré ci-dessus).
La terre rouge et boueuse de la région d'Arkhangelsk en Russie
recèle le gîte primaire de diamants le plus grand d'Europe, le
gisement de Lomonosov.
L'une des trois pelles hydrauliques œuvrant sur le site.
• Les diamants sont la
matière naturelle la plus
dure de la Terre
• Il faut plusieurs milliards
d'années pour former
des diamants naturels
grâce à une pression et
une chaleur intenses.
Souvent, ils sont rejetés
à la surface de la Terre
suite à des éruptions
volcaniques profondes.
• Le poids des diamants
est mesurés en carats
(un carat = 0,2 gramme
ou 0,007 once)
• Le plus grand diamant
jamais trouvé, le
Cullinan, pesait
3,106 carats et avait
environ la taille d'un
poing humain. Plus de
105 pierres ont été
taillées à partir du
Cullinan. Les deux plus
grandes ornent les
joyaux de la Couronne
britannique.
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